[新聞] 日本漲消費稅即將上路 重點問答一次看

日本延宕已久的調升消費稅率將自10月1日起實施,由8%漲到10%。外界擔憂此舉恐致日本經濟落入衰退,但當局強調有必要加稅以籌措重大政策資金。

以下是關於這項行動的重點問答:

●漲稅涵蓋哪些項目?
從電子產品、酒類、書籍到汽車,幾乎所有消費產品都受到影響。但有些例外項目,包括出刊頻率超過每週2次的書報雜誌,和不在購買地點當場消費的食品。

換句話說,這代表食品雜貨和外帶食物將維持原稅率。但對部分食品零售商而言會帶來一些麻煩,例如麵包店和隨處林立的便利商店,由於消費者可選擇外帶或在店內食用,因此結帳須用不同稅率。

●漲稅為何延後?
日本首相安倍晉三已2度延後調高消費稅,因擔憂衝擊到脆弱的經濟成長。歷史上日本政府調高消費稅都嚴重衝擊經濟,包括最近2次分別在1997年將稅率由3%提高到5%,和在2014年由5%提高到8%,日本經濟隨後都落入衰退。

受到全球經濟走軟傷害出口的影響,日本第二季經濟成長率修正後已由第一季的0.5%減緩至0.3%。此外,日本消費者原已面臨各種間接加稅,包括進口貨品關稅調漲,荷包已受傷。

富士通總研(Fujitsu Research Institute)經濟學家舒爾茲(Martin Schulz)告訴法新社:「日本薪資已20年未上漲,代表提高消費稅將直接導致民眾購買力下降。」

他說,日本零售商都標示稅前價格,只在下方用較小字標示稅後價格,「彷彿表示『不能怪我們,要怪萬惡政府』」。

●消費者如何反應?
消費稅將上漲已引發日本民眾焦慮,部分消費者決定提前大額採購。 65歲的周參見真弓(Mayumi Susami)在東京一家大型電器行內告訴記者:「我擔心漲稅。因為月底我就要退休了,但退休金並不是非常多。」

不過專家指出,跡象顯示許多日本消費者只會順應漲稅,不太可能調整支出。穆迪分析公司(Moody’s Analytics)經濟學家穆克吉(Shahana Mukherjee)說:「和預期相反,只有極少跡象顯示,消費者在10月漲稅前明顯擴大支出。」

穆克吉表示,這樣的情況使得有種說法獲得進一步支持,也就是日本消費者支出已反映預期漲稅,也就是在真正漲稅後,消費者行為較不太可能劇烈變化。

●為何需要漲稅?
日本增值稅(VAT)率在經濟合作暨發展組織(OECD)國家中偏低,遠低於2018年平均的19.3%。但日本政府負債水準卻在已開發國家中居首,高達國內生產毛額(GDP)的226%,加上人口老化嚴重,導致國家支出迅速膨脹。

東京當局已開始採取措施,以緩和消費者和零售商受到消費稅調漲的衝擊,包括提​​供大規模方案資助購屋購車,以及補助低收入戶和有幼兒家庭。

換句話說,這波漲稅究竟能為日本國庫增加多少收入,須過些時間才能明朗。日本當局計畫最終將收入用於改善社會福利體系,並提供3歲以上兒童免費學前教育。

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