[新聞] 抹茶保健功效遠勝綠茶

茶湯碧綠,漾著怡人的清香,甘甜不苦,在齒頰間留下清冽的芬芳。同時具備美感、香氣、風味與營養,這就是抹茶令許多人著迷的緣故。

如今,抹茶已不只是飲品,更成為冰品、甜點,甚至是保養品裡的重要原料。並且,歸功於抹茶遠勝一般綠茶粉的保健功效,讓西方人競相飲用。這個源自東方的古老茶種,正重新引領著時代的風潮。

現在抹茶已不只是飲品,在冰品、甜點甚至是保養品中,都經常被使用。

源自中國的抹茶

抹茶起源於隋朝,在唐、宋間達到頂峰,經由遣唐使引入日本後,在日本逐漸發揚光大。相傳,飲茶在日本大行其道,有個特別的故事。某次,幕府大將軍源實朝喝醉了酒,兩天都不省人事。將軍府趕緊找高僧榮西為源實朝誦經祝禱。

結果,榮西把茶獻給源實朝飲用,飲茶之後,源實朝頓時痊癒。於是源實朝自此迷上飲茶,茶的保健功效,也在榮西的大力宣揚下廣為人知。

隨著時代的發展,明清改以小壺沏茶,葉茶、芽茶越來越風行。反倒是唐宋的「點茶」文化,在日本變得越發精緻細膩,結合了哲學的概念,變成了抹茶茶道。

抹茶源於隋朝,在唐、宋間達到頂峰。圖片中左下角的「茶筅」,就是在宋朝流傳至日本的茶器。

抹茶為何比綠茶健康?

抹茶是綠茶粉中的一種,但有遠勝一般綠茶的保健功效。一項科羅拉多大學普林斯分校(UCCS)研究指出,抹茶的兒茶素(EGCG)濃度是普通綠茶的137倍,是高級綠茶的3倍。此外,抹茶中的葉綠素、茶胺酸,也遠高於一般綠茶。

其他研究也指出,一天飲用2杯抹茶,可保護細胞和組織免受自由基損害,減低心血管疾病的風險,並改善情緒、記憶力和注意力減少與年齡有關的認知能力下降。此外,抹茶有豐富的茶胺酸,飲用後並不會影響睡眠。